Cirque du Soleil – Totem

Cirque du Soleil – Totem

Op 11 oktober maakten we op het Malieveld in Den Haag de premiere mee van Totem, de nieuwe voorstelling van Cirque du Soleil. De voorstelling vertelt over het ontstaan van leven en de ontwikkeling daarvan tot en met nu. Het is een wervelende show met grandioze muziek, prachtige video-effecten, heel veel humor, mooie functionele acrobatiek en een subtiele boodschap.

Voor de mini is de show een waar genot. Ze doet zelf al een paar jaar jeugdcircus bij Pavarini en kent dus veel technieken van dichtbij. Ze zat ruim 2 uur ademloos te kijken en dat werd slechts onderbroken door de pauze die ze gebruikte om een bak popcorn te kopen.

Veel meer dan bij eerdere shows draait het bij Totem om het verhaal. Dat verhaal wordt met heel veel middelen verteld en daar is acrobatiek er één van. Bij andere shows van Cirque du Soleil had ik vaak het gevoel dat het verhaal als een dun laagje over een reeks super vette acrobatische scenes getrokken was en dat ik daarom eigenlijk naar een serie mini-voorstellingen met een gemeenschappelijk thema en dresscode zat te kijken. Niets daarvan bij Totem: het verhaal is koning en dat begint een half uur voor aanvang van de show als diverse hoofdpersonen met allerhande kleine acts het publiek op de tribune vermaken.

Totem is gebaseerd op de sagen van een lokale Indianenstam uit de regio in Canada waar Cirque du Soleil vandaan komt en dat komt het beste naar voren in de muziek die de voorstelling begeleidt: opzwepende trommels en subtiele panfluiten slepen je mee van het ene hoogtepunt naar het volgende.

Foto: Cirque du Soleil.

Er komen een reeks aan circusscenes voorbij, waarbij de acrobatiek nooit leidend is. Van prachtige amfibieën die via rekstokken uit de oersoep kruipen, tot in de lucht duellerende heethoofden die elk met 1 arm aan een touw hangen en de meest wilde (en imposante) capriolen uithalen. En dat wordt ondersteund met een prachtig spel van licht, geluid en beeld.

Hoogtepunt voor de pauze is een acts op hele hoge eenwielers. 5 vrouwen fietsen ruim 2 meter boven de grond en jongleren met ijzeren schaaltjes. Die schaaltjes worden bijna achteloos weg geworpen of – geschopt, maar belanden altijd bij een collega op het hoofd. De eenheid en beweging, inclusief hand- en hoofdgebaren op de muziek is een waar genot om naar te kijken. De mini stuiterde in haar stoel.

Na de pauze zit het hoogtepunt in een indianenstel dat een opzwepende dansceremonie doet op rolschaatsen en eindigt in een acrobatische positie waar zij haar voeten met rolschaatsen klemt tussen zijn schouders en hoofd. De man tolt vervolgens als een wilde (op rolschaatsen) om zijn as, terwijl de vrouw stokstijf diagonaal ondersteboven hangt en meedraait. Die man moet dat gewicht van die vrouw opvangen met zijn nek en lijkt dat zonder moeite te doen. Gedurende de hele act staat hij kaarsrecht, zonder ook maar een schokje in het bovenlichaam. Het is een onbeschrijfelijke scène die steeds weer een stukje verder gaat op het moment dat je denkt dat het niet spannender meer kan.

Foto: Cirque du Soleil.

De diabolo in de show is prachtig theatraal, maar op dat gebied zijn we bij Pavarini zoveel gewend, dat we eigenlijk niets zagen dat ons verraste.

Op diverse momenten in de show wordt ons een spiegel voorgehouden. Zo analyseren en bestuderen  wetenschappers als zelfingenomen mannen in witte jassen diverse historische scenes met jagers & verzamelaars. De massa-toerist met zijn selfie-manie komt herhaaldelijk voorbij en ook de rat race wordt treffend weergegeven wanneer een roedel neanderthalers los gaat op een man in pak met een koffer en mobiele telefoon.

Foto: Cirque du Soleil.

Richting het einde pakt Totem de grootste spiegel uit het assortiment: subtiel wordt de maakbare samenleving de maat genomen. Dat doet het circus met een waanzinnige scene waarin wetenschappers muziek maken door op scheikundige opstellingen van flessen met borrelende vloeistoffen en buisjes muziek maken, terwijl op de voorgrond een wetenschapper een waanzinnige jongleursact doet met led-ballen in een glazen trechter. De zelfvoldane wetenschappers slaan elkaar van genot op de schouders, tot het mis gaat …..

Totem is een prachtig meeslepend spektakel dat draait om één vraag: als wij niet goed zijn voor de planeet, waarom zou die planeet dan goed voor ons moeten zijn?

Een film die je iets over jezelf leert

Een film die je iets over jezelf leert

Je wordt maar één keer veertig en dat vier je het liefst intiem in een leuk restaurant. Maar wat als je wederhelft andere ideeën heeft en dat met goede bedoelingen en een verborgen agenda doordrukt en daarbij zonder overleg nog wat extra gasten uitnodigt? 

Perfect Cadeau is een zwarte komedie in een familiesetting met situaties die iedereen herkent. Het is een toneelstuk op het witte doek, want je zit overal bovenop. Dialogen zijn ijzersterk, humor is schurend en de film kent een happy ending al zit die ergens verstopt in het midden. 

Je snapt wat er gebeurt en waarom het zo loopt, maar voelt dat het niet goed is. Ieder karakter is held en boeman tegelijk en dat breekt je omdat je hart doorlopend op je hersenen botst. 

<tekst gaat verder onder de trailer>

Het idee voor Perfect Cadeau ontstond tijdens toneeloefeningen met een tafel, een paar stoelen en acteurs die improviseerden. De film werd door acteurs en regisseur in eigen tijd ontwikkeld zonder script, verhaal of thema en zonder ondersteuning van grote studio’s of productiehuizen gemaakt en gedistribueerd in Nederlandse filmhuizen. 

De basis van de film is de Meisner acteertechniek die uitgaat van het geheel van lichaam, taal en verbeelding waar een acteur mee moet leren omgaan, zoals een timmerman zijn materialen en omgeving leert kennen en een zeiler de natuur leert lezen en voelen. Meisner is wereldberoemd buiten Nederland en wordt het grootste geheim van de Amerikaanse filmindustrie genoemd. Onder andere Diane Keaton, Tom Cruise en Sandra Bullock werden beroemd dankzij de Meisner-methodiek. 

In Nederland maakt de Meisner-techniek geen onderdeel uit van door de overheid gesubsidieerde acteeropleidingen in Amsterdam, Arnhem, Maastricht en Utrecht. Die instituten leren je op projectbasis losse technieken (en trucjes) en hebben bovendien bepaald dat persoonlijke ontwikkeling ophoudt als je 24 bent, want ouder ben je niet meer welkom. Vertel dat even aan Sean Connery die op die leeftijd pas ontdekte dat acteren zijn passie was. De Meisner-guru buiten Amerika huist in Den Bosch en daar kun je op elke leeftijd aankloppen. 

Perfect Cadeau werd reeds vertoond op diverse internationale filmfestivals en is nog steeds te zien in Nederlandse filmhuizen, dus check de lokale agenda. Diverse voorstellingen waren volledig uitverkocht. Recensie van het AD vind je hier. Op 21, 28 en 30 juli (2019) speelt Perfect Cadeau sowieso in de Verkadefabriek in Den Bosch, de thuisbasis van de Meisner-acteerstudio. Vanaf 8 augustus in Cinecitta in Tilburg en op 4 augustus in Chassé theater Breda.

Je kunt natuurlijk risicoloos het 43e seizoen van Game of Thrones binge-watchen, maar waarom ga niet een keer met elkaar buiten de deur genieten van een unieke Nederlandse productie, waarbij je, als je goed naar je innerlijk luistert, ook nog veel over jezelf leert.